nomilk2day.nl gebruikt cookies op de website. Analytische cookies laten ons geanonimiseerd zien hoe men de website gebruikt. Met die inzichten verbeteren we nomilk2day.nl. Lees hier meer

Ik ga niet akkoord

Kristof Mertens

CEO Bij Evonik Porphyrio

Wat begon als een spin-off van de KU Leuven universiteit, is 5 jaar later uitgegroeid tot een visionaire topleader in big data en data management oplossingen in pluimvee. CEO Kristof Mertens noemt Evonik Porphyrio een bende jonge wolven, maar ondertussen wekt de Belgische tech scale-up de interesse van grote partijen wereldwijd.

Het maakt hem trots wat hem en co-founder Bart Kemps in 5 jaar tijd is gelukt. ‘De eerste ideeën hadden we 15 jaar geleden al op de universiteit, maar we zijn er met het team in geslaagd om deze in 5 jaar tijd commercieel te maken. In 2013 waren we first mover en nu gebruiken pluimveeproducenten wereldwijd ons systeem’, zegt Kristof Mertens die ervan overtuigd is dat we ondanks de stappen die al zijn gezet in “Agritech” nog maar aan het begin van de digitale revolutie in de landbouw staan.

Jullie waren er vroeg bij!

‘Zeker. Onze eerste ideeën stammen al uit 2004. Toen bestonden de termen Cloud & Big Data nog niet eens. Toen we in 2013 commercieel de markt opgingen, had iedereen het wel over de Cloud en Big Data, maar wist bijna niemand wat ze er echt mee moesten. Wij bouwden ondertussen meer en meer functionaliteiten in onze producten. Nu beseft de sector dat wat wij toen al zeiden nog niet zo fout was, want inmiddels gebruiken geavanceerde pluimveehouders wereldwijd Porphyrio-technologie. In België betreft het meer dan de helft van de doelgroep. De echte groei zit eerst en vooral in Azië en Zuid-Amerika. Innoveren zit gewoon in ons DNA. Zo maken we ook deel uit van een groot EU project, Internet of Food and Farm (IoF 2020). Een consortium van 73 partners dat werkt aan snelle toepassing van het Internet of Things in de Europese agrifoodsector.’

Wat doen jullie als technologische wereldspeler in pluimvee?

‘Porphyrio is één van de markleiders in digitalisering en (big) data oplossingen voor pluimveebedrijven. Wij ontwikkelen tools waarmee professionele pluimveeproducenten snel allerhande data over hun kippen, eenden of kalkoenen kunnen verzamelen en analyseren. Zo weten zij precies hoeveel de dieren gedurende de dag eten en drinken, wanneer er gevaccineerd moet worden en wanneer ze slachtrijp zijn of hoeveel eieren ze gaan leggen. Zo geeft het systeem een accuraat inzicht in het heden en de toekomst met een early warning en predictie systeem. Zo voorkom je dat dieren ziek worden of kun je eerder ingrijpen bij een dip in de groei, zodat ook de hele productieketen blijft draaien. Slimme technieken die de leefomstandigheden van het pluimvee verhogen en leiden tot een efficiënt en daarmee duurzaam geproduceerd stukje vlees of ei. Zo krijg je uiteindelijk het juiste product, op het juiste moment tegen de juiste marge.’

In Q4 2018 zijn jullie overgenomen. Wat ziet het grote Duitse Evonik in Porphyrio?

‘Evonik is een wereldspeler in aminozuren, maar heeft een erg duidelijke visie op Precision Livestock Farming: digitalisering moet de pluimveeproductie, en later ook varkens- en aquaproductie optimaliseren. Big data is big business. Reden om de Animal Nutrition Division te versterken en fors te investeren in innovatieve technologieën zoals de onze. Wij hebben goede oplossingen, maar wij zijn een kleine organisatie met een lange salescyclus, terwijl Evonik een multinational met marktimpact en een sterk netwerk is. Het is zaak om zo snel mogelijk zo veel mogelijk stallen met kippen op ons systeem te krijgen. En dat gaan we met de merge nog sneller bereiken.’

"WIJ STAAN AAN HET BEGIN VAN DE DIGITALE REVOLUTIE IN LANDBOUW"

 

Hoe zitten jullie in de wedstrijd?

‘Het eerste dat mij te binnen schiet is dat wij heel sterk geloven in de kracht van onze mensen zelf. Ik zie de club werknemers wel eens als een bende jonge, en oudere, wolven; een roedel met pluimvee- experts, IT’ers, datascientists en salesmensen die zich internationaal bewegen. We zijn een internationale groep, de voertaal is dus Engels. Nationaliteit is totaal niet belangrijk. Bevlogenheid wel. De sfeer in de teams en de open cultuur worden enorm gewaardeerd. Iemand die zich goed voelt, presteert beter; zo zien wij dat. Een gevolg van de New Way of Working-strategie.’

Hoe kun je als werknemer bijdragen aan het succes?

‘Met heldere en inspirerende doelen en een positieve werkomgeving zorgen we ervoor dat onze mensen het beste van zichzelf kunnen geven. Je kunt bij ons echt je ervaring laten renderen in een bedrijf dat nog gekneed kan worden. Natuurlijk, wij hebben een duidelijke visie, maar de weg er naartoe is er één die we samen bewandelen. Een ideale plek voor iemand die zijn ervaring wil laten gelden.’

Werken in een conventionele sector als de pluimvee, maar wel een front row seat!

‘De evangeliseringsfase ligt achter ons. Pluimproducenten en -specialisten begrijpen nu wel welke revolutionaire veranderingen er gaande zijn en nog op ons af komen. We zitten in een uiterst dynamische omgeving waarin wij als Evonik Porphyrio onafhankelijk opereren. Niet als een logge olietanker, maar als een innovatieve wendbare scale-up met wereldwijde impact. Want hoe je het ook draait of keert; het is de uitdaging om de wereld op een zo efficiënt mogelijke manier te voeden. Dierlijke productie speelt daar een belangrijke rol in, maar wel op duurzame wijze met respect voor dier, mens en milieu. Wij hebben de tools om met minder meer te realiseren en dat geeft Evonik Porphyrio een relevante positie.’

Heeft dit verhaal je geïnspireerd? Lees hier meer over Evonik Porphyrio. De functie van Production Manager is inmiddels vervuld, maar je kunt onze consultants altijd vragen of er hier of elders andere mooie posities open staan. Check snel onze actuele vacatures.

Kristof Mertens (L) en Bart Kemps van het Belgische agritechbedrijf Evonik Porphyrio, voorheen Porphyrio dat eind 2018 onderdeel werd van Evonik.

Deel dit verhaal

verhaal delen



ofAnnuleren

Gekoppelde vacatures

Technisch Productmanager Kalveren
Global Category Manager Additives Cattle
Financieel Manager