nomilk2day.nl gebruikt cookies op de website. Analytische cookies laten ons geanonimiseerd zien hoe men de website gebruikt. Met die inzichten verbeteren we nomilk2day.nl. Lees hier meer

Ik ga niet akkoord

Egbert Knol

Research Director Bij Topigs Norsvin Nederland

Naar eigen zeggen hebben ze een database waar geen bedrijf tegenop kan en ligt het onderzoek van Topigs Norsvin op een indrukwekkend hoog niveau. Klinkt als een topwerkplek voor een onderzoeker.

Wie met Research Director Egbert Knol van varkensfokkerijorganisatie Topigs Norsvin in gesprek gaat, kan er niet omheen. Hier zit een op en top onderzoeker die je graag op de hoogte brengt van de laatste ontwikkelingen in microbiomen, genen, receptoren en splicing. Het enthousiasme, als hij praat over de onderzoeken die Topigs Norsvin wereldwijd doet, spat er vanaf en die drive zoekt hij ook in zijn team. ‘Je moet er lol in hebben om in een duizelingwekkende hoeveelheid data te wroeten om antwoorden voor problemen te vinden.’

Hoe zou u het innovatieklimaat bij Topigs Norsvin omschrijven?

‘We zeggen niet voor niets dat we ‘The most innovative breeding company in the world’ zijn. Toen we in 2012 aan de Nederlandse markt vroegen hoe ze tegen een fusie tussen Topigs en het Noorse Norsvin aankijken en geen politiek correcte antwoorden wilden horen, kwam eruit dat beide bedrijven als innovatief worden gezien. Er werd letterlijk gezegd: Als die 2 nu samengaan, dan heb je een powerhouse te pakken! Temeer omdat beiden coöperaties zijn en niets afdragen aan aandeelhouders die zoveel mogelijk winst willen pakken. De winst gaat juist terug in de onderneming om deze weer te investeren. Bovendien profiteren we ook nog van het gunstige onderzoeksklimaat in Noorwegen. Sinds het samengaan hebben we de nummer 2 positie in de wereld bereikt.’

Topigs Norsvin heeft een sterke marktpositie. Wat is er nodig om die te behouden?

‘Voorop blijven lopen! Dat betekent dat we over een enorme innovatiedrift beschikken en onszelf blijven trainen. Het liefst blijf ik bij door gewoon overal bij te zijn. Door ons enorme netwerk ben je op veel plaatsen dichtbij nieuwe ontwikkelingen. Zo telt het project Breed-4-Food zo’n 27 subprojecten met crossovers naar andere diersoorten en disciplines die je op nieuwe ideeën en inzichten brengen. Wat mij met beide benen in de praktijk houdt is het lijstje dat ik boven mijn bed heb hangen. Daarop staan de grootste varkensproducenten in de wereld bij wie ik graag eens een week zou willen werken. De meeste plekken heb ik al kunnen afstrepen.’

Van welke ontwikkelingen verwacht u veel?

‘Vooral nieuwe technieken gaan hun opgeld doen. Er komen meer devices in stallen zoals camera’s en accelerometers die alle bewegingen van het varken waarnemen. Zien wanneer en hoe een dier eet, heen en weer loopt of agressief gedrag vertoont. Hier komt een enorme hoeveelheid aan gegevens bij kijken. Gewoonweg smullen! Wat ook heel mooi is, zijn de CT scanners die op onze teststations in Noorwegen en Canada staan waarmee we alle segmenten van het varken volledig in beeld brengen; botten, organen, de hoeveelheden en gebieden waar vlees zit. Dat we op dit niveau onderzoek doen, maakt indruk op mensen!’

"Dat we op dit niveau onderzoek doen maakt indruk"

De varkenssector ligt onder een vergrootglas en doet er veel aan om zichzelf te verbeteren. Hoe draagt Topigs Norsvin zijn steentje bij?  

‘Natuurlijk proberen wij met oplossingen te komen voor de zorgen die boeren en andere betrokkenen in de sector noemen. Daarom sturen we in de fokprogramma’s niet op het ongeremd produceren van biggen, maar vinden wij dat er voor alle biggen voldoende spenen moeten zijn; met 16 biggen praat je dus over speenaantallen van 16. Meer wil je eigenlijk niet! Ook op het gebied van gene-editing/ CRISPR-Cas zijn we erg voorzichtig. Technieken die wij ook beheersen, maar die je in ethisch opzicht misschien wel niet moet willen gebruiken. Wat ons erg veel heeft gebracht is onze rol als voorloper in berengeur, het terugdringen van staartbijten en niet te vergeten onze naamsbekendheid in vitale biggen. Het geeft een goed gevoel als je daar de sector mee vooruit helpt.’

Onderzoekers hechten veel waarde aan hun academische vrijheid. Wat zegt u tegen hen?

‘Angst om je academische vrijheid te verliezen, is niet nodig. Publiceren is bij ons niet het doel, hoewel we dat ook doen, maar onze focus is het oplossen van problemen voor het bedrijf zodat het succesvol blijft. En uitdagingen zijn er zat! We rekenen hier elke nacht 4 miljard fokwaardes uit, 250.000 dieren zijn 50k gegenotypeerd, en geimputeerd naar 660.000 SNP’s. Dat is nogal wat! En dit jaar komen er 100.000 dieren bij met, on top, een 2k flexibele SNP set.’

Hoe kan het carrièrepad van een research manager bij Topigs Norsvin verlopen?

‘We werken in 58 landen. Carrièrematig biedt dat veel kansen. Wil je een KI-station in Vietnam opzetten? Kom maar. Wil je Research Manager worden in Canada of Duitsland? Liever de groeimarkt in Brazilië ontdekken? Zeg het maar. Ervaring met varkens is geen harde eis, maar je moet wel rekentechnisch en statistisch sterk zijn. Dat ik destijds in rundvee zat en geen varkenservaring had, zag de toenmalige CEO als een bonus. Iemand met een frisse blik bewandelt weer nieuwe wegen en dat levert soms mooie dingen op. Het gaat mij erom dat je als Research Manager niet verzandt in allerlei data en aankomt met quick-and-dirty oplossingen. Je moet boven het probleem staan en je werk altijd doen vanuit een grondig begrip voor varkens. En wie weet word je ooit nog eens mijn opvolger. Alles is mogelijk.’

Heeft dit verhaal je geïnspireerd? Lees hier meer over Topigs Norsvin en over de vacature:

Research Manager

Deel dit verhaal

verhaal delen



ofAnnuleren

Gekoppelde vacatures

Intellectual Property Coordinator
Specialist Rapportage en Consoldidatie
Research Manager